INTERVISTA A IVAN CERVANTES, UNO DEGLI ILLUSTRI VOLTI DEL PROGETTO OFF-ROAD DI TRIUMPH

Avevamo annunciato come la tappa dell’EnduroGP in Italia sarebbe stata un’occasione importante per fare un bel viaggio all’interno dei progetti fuoristradistici di Triumph. La Casa inglese, infatti, è stata di parola e oltre alla sua gamma off-road, in provincia di Piacenza, ha portato anche Ivan Cervantes, test rider e brand ambassador del Marchio.

Con lo spagnolo, quattro volte iridato Enduro, abbiamo avuto modo di parlare di passato, presente e futuro. Una lunga chiacchierata in cui “El Torito” ha ripercorso la sua carriera da pilota e ha parlato del suo attuale impegno nei progetti fuoristradistici firmati Triumph.

L’ascesa e i ricordi del mondo dell’enduro

Domanda: Come sei arrivato al motocross?


Ivan Cervantes: “Mio padre era un appassionato di moto e aveva una grande passione per le due ruote. Era particolarmente interessato alle gare e quando ero piccolo mi portava su piste come Montmelò e Valencia per vederle. Come molti bambini, ricevetti una moto da cross 50 cc per Natale e quello fu l’inizio. All’inizio facevo davvero schifo, ad essere sincero. Mio padre non mi ha mai spinto ma mi ha incoraggiato. Passo dopo passo la mia fiducia è cresciuta e ho iniziato a vincere alcune gare locali. A sette anni è molto bello andare a lezione con il trofeo dell’ultimo weekend nello zaino!”.


Domanda: Mi sembra di capire che ti sei imbattuto nel mondo dell’enduro?

Ivan Cervantes: “In effetti è vero! Stavo facendo progressi nel motocross quando le cose si sono fatte un po’ più serie nella 80 cc. Ho vinto il titolo spagnolo e sono arrivato terzo nel campionato europeo. Ho fatto bene anche con le moto più grandi: ho vinto il titolo spagnolo 125 cc SX nel 1999 e sono arrivato secondo nella 250 cc l’anno successivo. Nel 2000 ho vinto la qualificazione al Campionato Europeo 125 cc nella Zona A contro piloti come Joaquim Rodrigues, Alessandro Cinelli, David Philippaerts, Kevin Strijbos e Christophe Nambotin. Nel 2001 ho avuto l’opportunità di partecipare al campionato mondiale 125 cc con una squadra organizzata dalla Federazione Motociclistica Spagnola su TM. È stato un grande passo per me, perché ho partecipato alla serie completa per la prima volta. Solo i primi 15 piloti ottenevano punti, quindi le cose erano più difficili da questo punto di vista. Ricordo che Namur, in Belgio, è stata la mia gara migliore!”.



Quello è stato probabilmente il GP di motocross più simile all’enduro di sempre!

Ivan Cervantes: “A quel tempo non sapevo ancora nulla dell’enduro. In effetti all’epoca l’enduro era il brutto anatroccolo delle corse motociclistiche in Spagna! Per il 2002 ero passato dalla 125 cc al campionato mondiale 500 cc. Correvo per KTM Spagna con la grande 540SX. Avevo iniziato la stagione alla grande a Valkenswaard, ma nel GP successivo a Bellpuig mi infortunai ad entrambe le spalle. Durante una visita di controllo il mio medico mi consigliò di fare un po’ di enduro su terreni facili prima di risalire sulla moto da cross. È così che ho iniziato, divertendomi con alcuni amici. KTM lo seppe e mi contattò per sostituire Kari Tiainen. Abbiamo deciso di partecipare agli ultimi due round del campionato mondiale, anche se all’inizio ero titubante. Come avrei potuto sostituire la più grande leggenda dell’enduro dell’epoca dopo pochi mesi di attività per divertimento?”.

Domanda: E come si dice, il resto è storia?

Ivan Cervantes: “Non so perché mi sono adattato così rapidamente all’enduro, ma ho sempre avuto una buona velocità nel motocross. In un giro di qualifica ero in testa, molto più in alto di quanto sarei arrivato in gara. Credo che KTM abbia colto questo aspetto. Prima di partecipare alla mia prima gara del campionato mondiale di enduro ho fatto una “gara di prova” in Spagna dove ho battuto Juha Salminen, Anders Eriksson e alcuni altri piloti di enduro di alto livello. Non avevo ancora idea di cosa stessi facendo, ma sapevo di essere sulla buona strada e decisi di proseguire con l’enduro”.

Il mio primo EnduroGP è stato in Finlandia ed è stato molto duro: fango, radici di alberi ovunque, molto tecnico. Nella mia prima prova speciale sono caduto 4 o 5 volte. Quella sera ero molto triste e Kari Tiainen è venuto a parlarmi nella mia stanza d’albergo. Mi chiese cosa stessi facendo visto che ero andato così bene in Spagna ed era rimasto impressionato dal modo in cui avevo guidato. Ho ammesso di aver sentito la pressione di dover riempire i suoi stivali. Il suo consiglio era semplice: fare del mio meglio, ma soprattutto trovare la gioia di guidare. Il secondo giorno sono arrivato terzo in classifica generale e secondo nella mia categoria. La conversazione con Kari mi ha fatto riflettere. Anche il secondo Round in Svezia è stato molto positivo e KTM mi ha proposto di fare enduro a tempo pieno nel 2003. “

Domanda: L’opportunità che hai colto nel 2002 di provare l’enduro ha letteralmente cambiato la tua vita. Come ti ricordi di quell’esperienza?

Ivan Cervantes: “Si è trattato di trovarsi al momento giusto nel posto giusto. Avevo dimostrato di essere promettente nel motocross, anche se avevo guadagnato un po’ di soldi, ma dovevo comunque investire molto. Nell’enduro ho trovato un tipo di gara che mi piaceva molto e in cui potevo correre in condizioni eccellenti: con una moto performante, supportata dalle persone fantastiche del team Farioli. Sapevo di avere la possibilità di realizzare il mio sogno nell’enduro, ma il passaggio era molto impegnativo. Con l’aiuto di mio padre mi sono allenato per questo diverso tipo di guida. Ovviamente i piloti di motocross hanno una grande velocità in curva. Ma il singletrack nei boschi, le pietre, i tronchi e il fango profondo, le prove estreme e impegnative, sono tutta un’altra cosa!”.

Domanda: In un anno ti sei trasformato in uno sfidante per il titolo mondiale di enduro. Col senno di poi hai dato il via alla tendenza dei piloti del mondiale motocross che passano al campionato mondiale di enduro?

Ivan Cervantes: “È vero. Penso di aver ispirato altri ma non tutti i piloti di motocross veloci sono riusciti a ottenere lo stesso successo. Molti di loro sono arrivati e molti hanno fallito. Proprio come aveva fatto Stefan Merriman, ho portato un po’ di aggressività nella mia guida. Questo mi ha fatto aprire gli occhi in Spagna. Nella mia epoca avevamo ottimi giovani piloti di enduro, ma molti di loro si sono dati al rally. Io ero più completo, anche in condizioni di sabbia, grazie al mio background nel motocross”.

Domanda: Chi sono stati i tuoi avversari più forti nell’enduro?

Ivan Cervantes: “Sicuramente Mika Ahola, riposi in pace, per la sua velocità e abilità ma anche per la sua grande personalità. Quando Mika perdeva dimostrava una grande sportività e diceva qualcosa come ‘Congratulazioni, oggi sei stato il migliore e hai vinto lealmente, goditi la tua vittoria! Ma credimi domani farò di tutto per batterti”. Ed è quello che faceva. Eravamo rivali molto accaniti, ma in modo molto sano e rispettoso. Dopo 7 o 8 ore al giorno mi batteva per meno di un secondo o vincevo io al contrario. È incredibile! Ho avuto grandi battaglie anche con Christophe Nambotin e Pela Renet. E naturalmente la mia rivalità con Antoine Meo è stata qualcosa di speciale. Era molto aggressivo e spettacolare sulla moto ed eravamo compagni di squadra alla KTM! Sicuramente uno dei miei concorrenti più forti”.

Domanda: Hai corso nel campionato mondiale di enduro per 15 anni, hai ottenuto 68 vittorie e 73 podi. Si tratta di un percorso notevole di per sé, ma come hai vissuto i cambiamenti dello sport in questo periodo?


Ivan Cervantes: “Mi ritengo fortunato ad essere stato presente in quell’epoca particolare. Dal 2004 in poi era appena arrivato un nuovo promotore: si trattava di Alain Blanchard con ABC Communication. In quel periodo lo sport ha vissuto una grande evoluzione con una maggiore copertura televisiva, una maggiore attenzione da parte dei media, prove speciali più spettacolari e una migliore presentazione nel paddock. Mi è piaciuto molto”.

Il post carriera: dai rallyraid alla Dakar passando per un Guinness World Record

Domanda: Dopo l’enduro sei passato al rallyraid e alla Dakar. Come guardi a questo capitolo?


Ivan Cervantes: “La Dakar è un’esperienza incredibile e anche umiliante. È una gara di 15 giorni, con un’enorme quantità di chilometri e tante difficoltà da affrontare. È la cosa più difficile che abbia mai fatto. Il mio più grande errore è stato quello di superare i miei limiti. Nella mia prima Dakar sono arrivato 15°, un risultato incoraggiante per un esordiente. Quindi per il 2017 ho pensato: “Guarda cosa ho ottenuto nell’enduro, posso fare lo stesso qui”. Questo ha portato a grosse cadute. Per fortuna me la sono cavata, non ho riportato grosse ferite, niente di rotto nel corpo, ma la moto era completamente distrutta. Quando cadi a 160 km/h e hai due bambini piccoli a casa… inizi a pensare. Ho fatto un altro tentativo nel 2018, ma ho avuto parecchi problemi meccanici.”

Doamdna: Hai fatto cose incredibili su moto che sono sicuramente adatte all’offroad, come la Triumph Tiger o la Scrambler, ma non sono mezzi da corsa puri come le moto da enduro o da motocross. Com’è stato adattarsi a queste moto orientate alla strada e gareggiare come hai fatto con la Triumph Tiger nella categoria Maxitrail?

Ivan Cervantes: “Ovviamente devi capire che la moto è più pesante. In generale per una moto da avventura si parla di un peso di più di 200 kg. Inoltre il baricentro è diverso. Puoi fare cose assolutamente incredibili. Anche cose spettacolari su queste moto, ma non dimenticare mai che stai guidando una moto di grossa cilindrata. Un piccolo errore può causare lesioni o danni alla tua moto. Correggere la tua moto quando le cose vanno male è semplicemente più difficile che su una moto più leggera. Tuttavia è molto divertente mostrare al pubblico cosa può fare la Triumph Tiger in gare serie come la Baja Aragon, la 1000 Dunas, l’Addax Rally o la Bassella Race 1”.

Domanda: Hai fatto quasi tutto quello che è possibile fare su una moto da cross: motocross, enduro, superenduro, hard enduro, un po’ di supermoto, rallyraid e maxi trail. Ma come sei stato coinvolto nel Guinness World Record per il maggior numero di chilometri percorsi su una moto di serie in 24 ore

Ivan Cervantes: “È stata un’idea di Triumph. Un giorno James Wood, responsabile marketing di Triumph, mi chiamò e mi chiese se ero pronto per la sfida. Prima di me un pilota americano, Carl Reese, deteneva il Guinness World Record per il maggior numero di chilometri percorsi in 24 ore. Il record era di oltre 3.400 chilometri. All’inizio ho pensato: “Non è possibile, non è possibile battere questo record”. Dopo qualche giorno di ripensamenti ho detto: perché no? Come hai detto tu, avevo già provato molte cose in passato. Quindi, perché non fare qualcosa di così folle? Abbiamo iniziato a prepararci prima del tentativo solo due mesi prima.” 

Domanda: Qual è stata la parte più difficile del tentativo di record?

Ivan Cervantes: “Mantenere una velocità media di oltre 200 km/h non è facile. Restare così a lungo sulla moto è una cosa, la sfida mentale un’altra. Mantenere la concentrazione durante il giorno è abbastanza facile, ma di notte, al buio, è impegnativo. C’è stata anche un po’ di pioggia. Quando hai già fatto 12 ore, la consapevolezza di doverne fare altre 12 ti colpisce duramente! Per fortuna la Tiger 1200 GT Explorer è una moto molto comoda, ma dopo un po’ le spalle e il collo iniziano a fare male. C’era un grande staff di supporto a disposizione che mi ha aiutato a rimanere motivato. Devi fare del tuo meglio. Alla fine abbiamo stabilito il record di 4.012 km, tutti erano molto contenti ma sono state le 24 ore più difficili di tutta la mia vita”.

Il lavoro nel progetto off-road di Triumph

Domanda: Deve essere una grande soddisfazione vedere le prestazioni della Triumph MX2 e l’accoglienza dei media?

Ivan Cervantes: “È davvero incredibile! La mia prima conversazione su questo progetto risale alla fine del 2019, quindi è stato un lungo viaggio. Ma sono molto grato di essere stato coinvolto in un’opportunità unica nella vita. Mi sembra di vivere la mia seconda giovinezza perché ho corso così tanto e mi ha permesso di tornare a un livello davvero buono nel motocross. Sono convinto che la Triumph TF 250-X sia una delle migliori moto della classe MX2 in questo momento”.

Domanda: Com’è stato vedere come la Triumph si è subito dimostrata all’altezza della situazione con il podio di Mikkel Haarup in Argentina e la velocità dimostrata da Jalek Swoll nel Monster Energy Supercross?


Ivan Cervantes: “È stato un momento incredibile vedere come Mikkel sia salito sul podio nel primo GP a cui Triumph ha partecipato. Ha anche ottenuto l’holeshot nella seconda manche. È stata una grande affermazione per Triumph e un grande risultato! Penso che sia un’impresa storica per qualsiasi produttore, conquistare un podio alla prima gara in una serie così competitiva. Mi viene la pelle d’oca a parlarne. Abbiamo dedicato molto tempo e sforzi per costruire la migliore moto possibile. In quella moto c’è un po’ del mio DNA! Le emozioni provate in Argentina sono paragonabili solo alla presentazione pubblica della moto al Los Angeles Coliseum durante la finale del campionato mondiale SMX. Vedere Ricky Carmichael e Jeff Stanton entrare nello stadio quella sera è stato irreale”.

Domanda: Quindi, per capire meglio, qual è esattamente il tuo ruolo di collaudatore?


Ivan Cervantes: “Ho la possibilità di provare tutte le diverse iterazioni della moto durante il processo di sviluppo: telai, motori e sospensioni, diverse opzioni per le pompe dei freni, diversi scarichi, ruote e pignoni. In pratica tutto ciò che si può provare. Devi concentrarti sul feeling con la moto, per lo più in blocchi di 10 giri per ogni specifica richiesta degli ingegneri. In questo modo ti concentri sulle parole giuste per spiegare nel modo più preciso possibile ciò che provi. Solo eccezionalmente ci siamo sfidati un po’ a vicenda! In ogni caso, è stato un lavoro difficile perché Triumph ha deciso di prendere la strada più lunga, progettando tutto da sola. Quindi a volte dovevamo fare due passi indietro e dire che un determinato componente non funzionava come gli ingegneri speravano. È stato un grande lavoro di squadra”.

Domanda: Cosa ne pensi della collaborazione con Ricky Carmichael, probabilmente il miglior pilota di supercross e motocross di sempre?

Ivan Cervantes: “Quando Ian Kimber, il responsabile del progetto Triumph per il motocross, mi ha detto che avevano ingaggiato Ricky sono rimasto senza parole. Innanzitutto era chiaro che RC avrebbe portato con sé tante conoscenze ed esperienze grazie al suo passato in tre colossi del motociclismo come Suzuki, Honda e Kawasaki. E poi c’è ovviamente il suo livello di guida e la reputazione che si è costruito. Quando Ricky offriva le sue opinioni aveva sempre ragione! Da un punto di vista personale, è stato un sogno che si è avverato perché da piccolo avevo dei poster di Carmichael nel garage di mio padre! In secondo luogo, Triumph ha creato una squadra di collaudatori da urlo assumendo anche Clément Desalle e Ivan Tedesco. Tutti e quattro siamo stati sempre uniti nelle nostre opinioni”.

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